無料ブログはココログ

« タックスヘイブン問題の核心は、米国にある。 | トップページ | 人類歴史に残る演説となったオバマ大統領の広島での演説 »

2016年5月22日 (日)

【報道】「ハーバード大学が世界各国でSTAP細胞の特許出願、今後20年間権利独占も」より

小保方晴子氏のSTAP細胞騒動から2年、STAP細胞は存在しないものとされた。理化学研究所の公式発表では、「STAP細胞論文はほぼ事実ではなかった」「STAP細胞の実験結果はES細胞の混入したものによる」として、その存在は完全に否定されている。その後日本では、STAP細胞そのものが存在しないという認識が社会的常識になるなか、米国ハーバード大学では粛々と世界各国で特許出願を進めているというのである。
 
ハーバード大学といえば、小保方晴子氏が短期留学した元チャールズ・バカンティ医学大学院教授が在籍していた大学である。バカンティ氏は、STAP細胞研究について理化学研究所内で研究をあまりオープンにしないことを要求するとともに特許出願を急がせたともいわれている。小保方氏の研究論文に疑義が発覚して理研の調査で不正が認定されても、筆頭著者の小保方晴子とともに論文撤回に反対したことは、記憶にある方も多いであろう。
 
このような情勢の中で、ハーバード大学はSTAP細胞に関する特許を出願し続けているというのである。Business Journal(2016/5/21)が伝えている。http://biz-journal.jp/2016/05/post_15184.html
 
米ハーバード大学附属ブリガムアンドウィメンズホスピタルが、STAP細胞の作成方法に関する特許出願を、日本、米国、EPO(欧州特許庁)、カナダ、オーストラリアなど世界各地で行っており、更新料、維持料が支払われている。これについて5月9日、弁理士でITコンサルタントの栗原潔氏は、同大学が日本国内でも特許出願に関して実体審査請求をしていることを明らかにした。出願審査請求は4月22日に提出されている。
 
これまで理化学研究所の公式発表では、「STAP細胞論文はほぼ事実ではなかった」「STAP細胞の実験結果はES細胞の混入したものによる」として、その存在は完全に否定された。しかしハーバード大は日本の「STAP細胞は存在しない」という大合唱を他所に、粛々と特許の申請を進めていた。小保方晴子氏の代理人である三木秀夫弁護士は語る。「ハーバード大は世界各国での特許申請にかかる費用や維持に、推測で1000万円程度の費用がかかっているようです」

ハーバード大が特許を申請する研究内容の範囲は広く、細胞にストレスを与えて多能性が生じる方法のメカニズムに対する特許請求である。STAP細胞論文での小保方氏の実験担当部分「アーティクル」のプロトコルは「オレンジジュース程の酸性の液に細胞を浸すと細胞が初期化する」が有名だが、それ以外に細胞にストレスを与えるさまざまな方法が試されており、「アーティクル」でその成果を報告している。これは理研がSTAP細胞論文を発表した当初の「報道発表資料」にも明示してある。

再生医療での実用化

ハーバード大がSTAP現象の特許を出願し、その審査要求をするのは当然、再生医療での実用化を睨んでのことだとみられる。 そして「人工的な外的刺激で体細胞が初期化するのではないか」というアイデアを思いついた小保方氏は再生医療の新たな扉を開いたことになる。特許は認定されると、出願後20年間の工業的独占権を認められる。

実体審査では申請された特許の内容が特許の要件を満たしているか、その内容の記述的専門家である審査官が行う。この実験が特許の取得が前提であれば、共同で行った発明や実験の知的財産権を侵害する恐れがあるため、小保方氏によるハーバード大での共同実験部分のノートやデータを、理研や早稲田大学の博士論文不正調査に提出できなかっ たのは当然だろう。

再生医療での実用化ハーバード大は特許に「STAP」という言葉を使うかは不明だが、一度は英科学誌「ネイチャー」で報告された「STAP」(刺激惹起性多能性獲得細胞)という概念を再生医療に転嫁できれば、小保方氏のアイデアは生物学の歴史のなかで燦然と輝くことになるだろう。体細胞の初期化から始まる再生医療の未来の扉は開いたばかりなのだ。
(文=上田眞実/ジャーナリスト)

« タックスヘイブン問題の核心は、米国にある。 | トップページ | 人類歴史に残る演説となったオバマ大統領の広島での演説 »

日記・コラム・つぶやき」カテゴリの記事

コメント

コメントを書く

(ウェブ上には掲載しません)

トラックバック

この記事のトラックバックURL:
http://app.cocolog-nifty.com/t/trackback/515591/63666852

この記事へのトラックバック一覧です: 【報道】「ハーバード大学が世界各国でSTAP細胞の特許出願、今後20年間権利独占も」より:

« タックスヘイブン問題の核心は、米国にある。 | トップページ | 人類歴史に残る演説となったオバマ大統領の広島での演説 »